Moins célèbre que la grande barrière de corail le récif de Ningaloo n’en vaut pas moins le détour!

Située sur la côte Ouest à 1 200 km au Nord de Perth, il s’étend sur un peu moins de 300 km entre Coral bay et Exmouth.

Grandes plages de sables blancs, température de l’eau entre 20 et 30 °c, lagons, faune et flore d’une diversité époustouflante; Ningaloo est petit coin de paradis, pour les plongeurs et les amoureux de la nature, qui n’a rien à envier à la grande barrière de la côte Est. Elle présente également un avantage : si les récifs de la Grande barrière de corail sont à des dizaines de kilomètres des côtes, ceux de Ningaloo sont accessibles à la nage, depuis la plage. A certains endroits le récif est à 100 mètres du rivage ! Mieux vaut tout de même être un bon nageur, car les courants peuvent parfois vous emmener rapidement au large.

Enfilez vos palmes et votre masque, dans le Ningaloo Marine Park, vous pourrez admirer plus de 500 espèces de poissons tropicaux, 250 espèces de coraux, 600 types de mollusques, 600 variétés de crustacés, un millier d’algues différentes, des étoiles de mer, des dauphins, des tortues de mer, et bien d’autres espèces.

Les requins

Plus de 150 espèces de requins parcourent les eaux australiennes. A Ningaloo, on peut facilement y rencontrer plusieurs types de requins comme le requin à pointe blanche ou le requin gris de récif. Ces requins sont de petite taille, ils dépassent rarement les deux mètres et sont inoffensifs.

La star de Ningaloo reste le requin baleine. C’est le plus gros poisson au monde puisqu’il peut mesurer jusque 14 m et pèse entre 10 et 20 tonnes. Sa tête aplatie possède une  bouche longue de 2 mètres de long qui filtre tonnes 2 000 tonnes d’eau par heure. Malgré sa taille impressionnante et ses 3 000 dents, il est totalement inoffensif et se nourrit principalement de larves, de planctons, de crustacés et de petits poissons. Le requin baleine n’est pas craintif et se laisse faiblement approcher par l’homme. Entre mars et avril, les coraux se reproduisent massivement. Cela attire les requins baleines dans les eaux de Ningaloo qui y trouvent une nouvelle source abondante de nourriture. Entre avril et juillet, pour environ 350 dollars il est  possible de nager avec les requins baleines ; ce prix est certes assez élevé mais cette expérience unique est inoubliable!

Requin blanc

Les raies manta

Vous pourrez roiser des raies manta de récif: les Mantas birostris  et les Mantas alfredi. Ce poisson de grande taille est très impressionnant. Il a une envergure pouvant atteindre jusque 7 mètres même si la plupart mesure environ 3 mètres. La raie manta peut peser jusqu’à une tonne. Son corps très aplati, plus large que long, a une forme de losange. Elle possède deux nageoires appelé aussi ailes ;  sa nage souple et gracieuse  ressemble plus à un vol. Son alimentation se compose essentiellement de zooplanctons et d’animaux microscopiques. Les raies manta sont des animaux totalement inoffensifs et sont présents presque tout au long de l’année mais plus particulièrement de mai  à novembre.

Raie manta

Les baleines

On dénombre environ 14 espèces différentes de baleines présentes dans le Ningaloo Marine Park comme les cachalots, les baleines franches ou encore les orques. Mais l’espèce la plus fréquemment rencontrée est la baleine à bosse ou Humpback.  La baleine à bosse est connue pour ses sauts spectaculaire hors de l’eau et pour ses chants longs et complexes.  Lorsqu’elle expulse l’air de ses poumons, son souffle occasionne un nuage d’eau atteignant jusque 3 mètres. Ce mammifère, d’une taille de 13 à 14 m et pesant généralement 25 tonnes, traverse les eaux de Ningaloo de juillet à novembre pour leur migration annuelle. Pendant cette saison, il est possible de faire des croisières d’observation.

Baleine à bosse

Les dugongs

C’est un mammifère marin, cousin du lamantin.  Il mesure entre 3 et 4 mètres et peut peser jusqu’à 900 kilos. Herbivore, il est également appelé « vache marine »: il  broute les herbes des prairies sous-marines et peut ingérer jusque 40 kilos de nourriture quotidiennement. Le dugong est considéré comme une espèce vulnérable et fragile. En plus de son taux de reproduction très faible, de nombreuses menaces pèsent sur lui :  collision avec les bateaux, braconnage, dégradation de son habitat par les activités humaines, capture accidentelle…  Espèce menacée, le dugong présente un risque élevé d’extinction et fait désormais l’objet d’un  plan de conservation en Nouvelle-Calédonie. Sa capture est donc évidemment strictement interdite!

Dugong

Comme partout en Australie, impossible d’échapper aux méduses. Mais si certaines espèces de méduses sont mortelles, celles que vous rencontrerez à Ningaloo sont inoffensives. Il s’agit de la variété Aurelia Aurita (Saucer Jellyfish en anglais) qui est sans danger pour l’homme.

Plongée sous marine, snorkeling, croisière en bateau, kayak ou encore tour en avion panoramique. Il existe de nombreuses façons de découvrir les richesses de Ningaloo Marine Park!

Quand se rendre à Ningaloo Marine Park?

Vous pouvez vous y rendre tout au long de l’année car chaque saison offre son spectacle.

  • de novembre à mars : période de la ponte des tortues de mers et de l’éclosion des œufs sur le sable
  • entre mars et avril: ponte des coraux quelques jours après la pleine lune
  • de mai à juillet: période lors de laquelle il est possible de nager avec les requins baleines
  • entre mai et novembre: migration des raies manta. A partir de juillet c’est également la période de migration annuelle des baleines à bosses.

Comment s’y rendre?

Il est possible de se rendre au Ningaloo Marine Park par avion. Comptez deux heures de vol de Perth. L’aéroport se situe à Learthmonth, à 37 kilomètres. A la sortie de l’aéroport, vous trouverez des navettes qui assurent la liaison jusque Ningaloo.

Vous pouvez également vous y rendre par la route, Ningaloo Marine Park est situé à deux jours de route de Perth. Sachez que Coral Bay est desservie par des bus (15 heures de route).